Por Sol Castagnino, Assistente de Projetos, Forus

Enquanto rede, Forus beneficia de uma governança excepcionalmente diversa. Membros do Conselho de Forus vêm de 15 países diferentes, cada um trazendo suas próprias experiências e perspectivas únicas. Em abril, Forus realizou a sua Assembleia Geral em formato virtual e elegeu um novo Conselho para 2021-2023. Parabéns a todos os novos membros! 

A última vez que o Conselho pôde se reunir em pessoa foi em outubro de 2019, depois aconteceu a pandemia de Covid, interrompendo todas as oportunidades de viagem. Desde então, o Conselho continua a se reunir online a cada semestre. Na quinta-feira, 11 de Março de 2021, Forus organizou um seminário online sobre “Governar uma rede”, do qual participaram 68 participantes de 28 membros de Forus, vindos de todo o mundo. Esta foi uma oportunidade única para os CEOs/Diretores, Presidentes/Administradores e outros representantes dos Conselhos de Plataformas Nacionais de ONGs e Coalizões Regionais se conhecerem e compartilharem experiências. Isso levou a uma reflexão coletiva sobre as realidades de trabalhar para uma ONG num contexto particularmente conturbado, a qual se concentrou em cinco das prioridades atuais de nossa rede.  


Trabalhando com transparência e responsabilidade

A Sra. Naila Farouky (Presidente da rede WINGS (Worldwide Initiative for Grantmaker Support) e CEO da Arab Foundations Forum), a oradora principal do evento, falou com paixão sobre suas experiências e desafios como membro de um Conselho. [Você pode encontrar o discurso dela no Youtube.]

Ela destacou o peso do ambiente sócio-político nas atividades das ONGs no mundo árabe. Os conceitos de responsabilidade e transparência são entendidos de forma diferente em diversos contextos e, em alguns casos, para organizações filantrópicas, "a falta de transparência não é devida a razões nefastas, mas é, na verdade, um modo de sobrevivência que permite à entidade fazer o bem". Em situações como essas, em que os governos esperam que as ONGs sejam muito transparentes, correndo o risco de censurá-las ou expor defensores dos direitos humanos que trabalham em temas delicados, devemos questionar como a responsabilidade e a transparência são praticadas para reconhecer suas várias modalidades.


Abordando o bem-estar do Secretariado

A Sra. Naila Farouky também discutiu como os órgãos de governança tratam da questão do bem-estar e como o contexto da pandemia de Covid-19 a tornou, como membro do Conselho, mais ciente dos assuntos relacionados ao bem-estar físico e mental da equipa.  Ela destacou que as relações de governança estão evoluindo e se tornou crucial levar esses novos elementos em consideração. Ela explicou: “Sinto que é importante aplicar esses valiosos princípios de responsabilidade e transparência às maneiras como lidamos uns com os outros, profissionalmente, mas também pessoalmente.” 


Promover a inclusão e a diversidade 

Em pequenos grupos, os participantes do webinar discutiram questões importantes para os órgãos de governança das ONGs: questões ligadas à diversidade cultural e especificidades devido à idade e às transições de gerações, ao idioma (especialmente em países multilíngues) e à representação de minorias (étnicas, indígenas ...). JANIC - Japan NGO Center for International Cooperation (Plataforma Nacional do Japão) discutiu a diferença de idade existente nas ONGs entre as gerações dos mais velhos e os jovens ativistas que ingressaram nos últimos anos, enquanto a NFN - NGO Federation of Nepal (Plataforma Nacional no Nepal) destacou as dificuldades associadas a ter diversas comunidades, religiões e línguas em um país. Para responder a estes desafios, novos modelos de trabalho estão sendo testados como o modelo de co-presidência utilizado no conselho da Cooperation Canada (Plataforma Nacional no Canadá), permitindo que as relações sejam mais uniformemente distribuídas entre os diferentes representantes e, portanto, mais horizontais.

Sam Worthington (Vice-Presidente de Forus e CEO da Interaction, Plataforma Nacional nos EUA) apontou que servir no conselho de uma ONG é o papel de liderança mais importante que se pode ter: é complexo e pode ser frustrante, requer estar disposto a ser inclusivo, para trazer vozes diferentes, estar disposto a ser participativo, para criar uma organização mais justa não apenas fora, mas em nossa própria organização, e governar para a construção da confiança.


Melhorar as funções políticas do Conselho  

Muitos participantes refletiram sobre as crescentes tensões entre ONGs e governos em uma realidade mais restritiva caracterizada pela redução ou a falta de financiamento do Estado, redução do espaço cívico e perigos associados a Estados autoritários. A Abong - Associação Brasileira de ONGs (Plataforma Nacional no Brasil), CONGCOOP - Coordinación de ONG y Cooperativas (Plataforma Nacional no Guatemala) e CNONGD - Conseil National des ONG de Développement (Plataforma Nacional na República Democrática do Congo) refletiram sobre como a pandemia de COVID-19 trouxe à tona tensões entre Governos e OSCs devido aos seus diferentes interesses e abordagens. Neste contexto, a Taiwan Alliance in International Development (plataforma Nacional em Taiwan) explicou:  “O governo pensa de forma política quando as ONG pensam em termos de questões de Direitos Humanos”.  Isso levanta a questão da necessidade de um papel mais político dos membros do Conselho. Contextos restritivos e o direcionamento da sociedade civil exigem uma liderança estratégica e a experiência dos membros do Conselho, em torno de posicionamento político, engajamento e comunicação.  


Movendo atividades do Conselho online 

 A Covid-19 também afetou profundamente a forma como os Conselhos funcionam, causando uma necessidade de adaptação a uma nova realidade virtual, embora os membros nem sempre tenham acesso à eletricidade ou à internet, bem como a necessidade de desenvolver uma nova forma de votar e tomar decisões importantes e uma nova forma de fornecer apoio em tempos de crise.  A PFNOSCM - Plateforme Nationale des Organisations de la Société Civile de Madagascar (Plataforma Nacional em Madagascar) explicou o quanto é difícil “fazer circular informações em um país onde apenas menos de 10% da população tem acesso à eletricidade e onde a conexão à Internet nem sempre é fluida.”  Isso levou o SPONG - Secrétariat Permanent des ONG du Burkina Faso (Plataforma Nacional no Burkina Faso), FONGTO - Fédération des Organisations Non-Gouvernementales au Togo (Plataforma Nacional no Togo) e mais membros a discutir as discrepâncias existentes nos meios tecnológicos e nos meios de comunicação de um membro para outro.

 

Para concluir, o que transparece deste webinar foi que podemos aprender muito uns com os outros, compartilhando os aprendizados, os desafios e as perspectivas culturais sobre governança.  Tratou-se do primeiro evento deste tipo organizado pela rede e revelou-se um sucesso e de grande interesse para os nossos membros. Esperamos ser capazes de fornecer novamente um espaço para essas conversas importantes para promover as trocas de aprendizagem entre pares e aprender ainda mais no futuro.