Por  NNNGO , membro do Forus na Nigéria

Quando uma organização da sociedade civil é legítima, transparente e presta contas às partes interessadas, aumenta a credibilidade da organização e a coloca no caminho certo do desenvolvimento. Além disso, facilita o compromisso eficaz com doadores, governo e público em geral, pois a maior parte dos interessados deseja se envolver apenas com organizações credíveis.

Ajuda as OSCs a cumprir as diretrizes estipuladas e muda a narrativa sobre a percepção pública das atividades das OSCs e o uso de fundos. Porque o público pode facilmente determinar de onde vem o dinheiro e quando e como é gasto.

A transparência e a responsabilidade nas OSCs minimizam o risco de lavagem de dinheiro, fraude, roubo e abuso de recursos, por meio de práticas de gerenciamento financeiro adequadas, como auditorias regulares, duas assinaturas para prestar contas, opinião dos participantes/interessados, entre outros. O princípio 8 de Istambul, de eficácia no desenvolvimento, permite que as OSCs verifiquem sua eficácia e responsabilidade, assegurando que elas ajam de acordo com as melhores práticas globais.

Permite que as OSCs implementem mecanismos/padrões de autorregulação internos que sirvam como uma verificação para suas diversas atividades, isso se reflete em sua estratégia e estrutura de governança, recursos humanos e gestão, gerenciamento de projetos, monitoramento, avaliação e geração de relatórios e gestão financeira, além de sustentabilidade. Isso define o ritmo da estrutura organizacional e sustentabilidade adequados.

Facilita a prestação de serviços e relatórios eficazes, promovendo a capacidade de resposta às necessidades das comunidades (beneficiários), das pessoas com quem trabalham e de outros interessados envolvidos no desenvolvimento. Portanto, medidas adequadas de responsabilização e transparência facilitam o aumento do apoio de doadores e cidadãos às OSCs.

As OSCs são essenciais na vida democrática de um país e desempenharam um papel crítico na promoção da transparência e prestação de contas no governo e na sociedade em geral.  Mas elas só podem responsabilizar o governo quando são transparentes e responsáveis.

Quando as OSCs são legítimas, transparentes e responsáveis, criam confiança, transformam o setor e permitem que os atores efetivamente se comprometam com o governo, a fim de fortalecer e desenvolver um ambiente propício para a sociedade civil e o público em geral.

Como observado, a maioria das organizações da sociedade civil (pequenas e emergentes) não tem conhecimento das leis que governam o setor e do que é necessário para administrar efetivamente uma organização sem fins lucrativos. Um manual operacional sem fins lucrativos foi desenvolvido pela Rede para ajudar as organizações sem fins lucrativos nigerianas a fortalecer sua capacidade operacional e técnica no fornecimento de sua visão e missão. O manual tem como objetivo ajudar organizações sem fins lucrativos a adotar as melhores práticas da organização, esclarecer requisitos, regulamentos e questões de conformidade relacionadas ao gerenciamento de organizações sem fins lucrativos. Ele foi projetado como ferramenta de capacitação e material de referência para administrar com êxito uma organização sem fins lucrativos, e como um guia para entender e cumprir as estruturas regulatórias que orientam a operação de organizações sem fins lucrativos na Nigéria. 

Na Nigéria, o setor atualmente enfrenta a promulgação de legislação/projetos de lei para regular as atividades da sociedade civil pelo governo. As razões pelas quais essas leis continuam surgindo é porque o governo sente que algumas OSCs atuantes não são legítimas, transparentes e responsáveis o suficiente, especialmente com o uso de fundos. Especula-se que algumas organizações sem fins lucrativos sejam usadas como meios para lavagem de dinheiro e financiamento ao terrorismo (especialmente após a Recomendação 8 da Força-Tarefa de Ação Financeira sobre as organizações sem fins lucrativos). No entanto, a legitimidade, a transparência e a responsabilidade das OSCs podem mudar essa narrativa.

Como parte das principais áreas estratégicas da Rede de ONGs da Nigéria sobre o fortalecimento do espaço cívico, no momento, suas atividades estão centradas no incentivo à autorregulação entre as organizações da sociedade civil na Nigéria, para melhorar a legitimidade, a responsabilidade e a transparência, com base nas leis existentes. As OSCs precisam estar visivelmente engajadas na elaboração da narrativa sobre a regulamentação de atividades sem fins lucrativos, mas isso só pode ser alcançado se a organização for legal, transparente e responsável.