Des dirigeants de réseaux et de plateformes de la société civile ont partagé leurs observations et leurs réflexions, en identifiant les possibilités pour faire face au COVID-19 dans une série d'articles intitulée L'avenir de la société civile, facilitée par ICVA (International Council of Voluntary Agencies). Vous pouvez consulter la série complète d’articles ici 🔗 https://bit.ly/3dzm26M 

Par Tanya Cox, Directrice chez CONCORD Europe, membre de Forus

La coopération internationale - notamment la coopération au développement - évolue depuis de nombreuses années vers une approche multipartite plus avantageuse. Certes, les avantages qui en découlaient pour les donateurs étaient souvent très importants. Dans le contexte de l'UE, ces changements semblaient s'accélérer avec la nouvelle Commission européenne « géopolitique » qui a pris ses fonctions en décembre 2019. La coopération au développement s'est transformée en « partenariats internationaux » qui met l'accent sur l’investissement stratégique offrant un « rapport qualité-prix ». La société civile s'est demandée où était sa place dans cette nouvelle donne. Nous, CONCORD, la Confédération européenne des organisations de la société civile, membre de Forus,  travaillant sur le développement, avons tout de suite décidé de nous pencher sur cette question. 

La pandémie du COVID-19 nous a frappé et a mis en déroute nos plans les mieux conçus. Menace majeure ? Ou réelle opportunité ? 

La société civile et les gouvernements (ou les collectifs de gouvernements comme l’UE) ne trouvent généralement pas aussi facilement un « partenariat ». Les organisations de la société civile ne sont motivées que par des missions, sans but lucratif ni croissance économique. Nous nous fondons sur des valeurs et des droits et non sur des intérêts. Nous concentrons nos efforts sur les personnes les plus difficiles à atteindre, les plus marginalisées - qui n'offrent pas nécessairement un « rapport qualité-prix », pas plus qu'elles ne sont « géopolitiques ». Nous avons donc tendance à être étiquetés comme des rêveurs utopiques irréalistes - ou comme une épine dans le pied qui doit être, au mieux, ignorée et au pire enlevée. Si ce n’était pas le cas, pourquoi l’espace de la société civile diminuerait-il ? Et encore plus maintenant que le COVID-19 a frappé. 

Toutefois, si la société civile est contestée, il en va de même de la démocratie et de la prise de décisions participatives ; si la société civile est contestée, il en va de même de l'égalité, de la cohésion sociale et de la non-discrimination ; si la société civile est remise en question, il en va de même de la transparence et de la responsabilité, surtout en ce qui concerne les personnes en position de pouvoir. Cela ne peut pas être permis. 

L'Europe et le monde sont confrontés à une crise potentiellement mortelle. De nombreux pays, régions et villes ont déclaré l'état d'urgence ou ont fait appel à des pouvoirs extraordinaires pour les aider à endiguer la propagation du nouveau coronavirus, accélérant ainsi le processus de prise de décisions et l'allocation des ressources. Cependant, cette concentration de pouvoir ne devrait en aucun cas engendrer des abus de pouvoir. Il est essentiel que les pouvoirs conférés par l'état d'urgence ne soient exercés qu'aux fins spécifiques pour lesquelles ils ont été attribués. Il est donc de plus en plus important que la société civile continue de jouer son rôle de défenseur des droits de l'homme et des libertés. 

Cette crise particulière - ou du moins notre réponse à celle-ci - remet également en question notre mode de vie. À la suite de la pandémie COVID-19 qui fait rage en Europe, les gouvernements doivent envisager un soutien massif pour sauver des emplois et des moyens de subsistance, pour soutenir les systèmes de santé en difficulté et renforcer la protection sociale de ceux qui seront très affectés par la crise. Pourquoi cette soudaine urgence ? Parce qu'au cours des deux ou trois dernières décennies, plutôt que d'investir dans nos systèmes sociaux, les gouvernements ont préféré investir dans une discipline budgétaire - qui dans la pratique équivaut à réduire la prestation des services publics et à accroître les inégalités innées dans les sociétés. Dans de nombreux pays européens, nous payons maintenant le prix de ces décisions. Et il en sera de même des gouvernements ailleurs si le COVID-19 s'y installe comme en Europe. La différence est que, dans d'autres régions, comme en Afrique, les décisions doivent se concentrer davantage sur la prestation privée de services plutôt que sur la prestation publique qui ont souvent été imposées par d'autres, comme la Banque mondiale et le FMI. 

Alors que les gouvernements doivent changer de cap et investir dans nos systèmes sociaux, le moment est plus que jamais venu pour la société civile d'être propositionnelle. Politique. Opportuniste. Et pour aller au-delà de notre rôle naturel d'être des sources de soutien aux communautés en cas de besoin. Le moment est venu d'appeler à une transformation de nos systèmes politiques, économiques et financiers. Nous ne pouvons plus accepter que les gouvernements placent la croissance économique et l'accumulation de grandes richesses pour une minorité avant le bien-être de tous les peuples et de la planète. Petit à petit, les gens sont aussi de plus en plus conscients du fait que le risque n’est pas un simple « effet secondaire », mais le résultat de choix politiques spécifiques de la part des personnes au pouvoir. Les sociétés elles-mêmes sont peut-être plus conscientes des dangers du système actuel et donc plus réceptives aux idées de changement. La société civile devrait tirer parti de leur prise de conscience, stimuler la réflexion critique, proposer des solutions et encourager une citoyenneté active. Le moment est venu pour la société civile de se rassembler, de construire des ambitions communes. 

Au cours de la dernière décennie, CONCORD a intensifié ses travaux sur le changement systémique, et a redoublé d'efforts pour convaincre les décideurs politiques de dépasser l'obsession du PIB, compte tenu des ravages qu'elle a semés sur nos sociétés. Nous avons pris le relais : Nous faisons des recherches et nous réfléchissons à l'impact que le COVID-19 aura sur les inégalités dans le monde et sur nos efforts pour ne laisser personne derrière nous. 

Pour aller de l'avant, la société civile a une responsabilité encore plus grande envers les personnes que nous visons à représenter, pour rappeler aux gouvernements que leurs choix peuvent avoir de graves conséquences. Et alors que l'Europe est entrée dans une soi-disant récession économique, nous devons être clairs sur le fait que les gouvernements doivent tourner le dos aux mesures d'austérité. Elles ne sont pas rentables ! Pas plus que la concurrence et les jeux de pouvoir. Le coronavirus ne connaît pas de frontières et ne respecte aucune règle du marché ! 

Il est maintenant temps pour nous tous de vraiment donner la priorité aux peuples et à la planète. C'était, après tout, l'essentiel de l'Agenda pour le développement durable que nous avons tous signé en 2015. Nous devons transformer ce qui pourrait être une menace majeure en une occasion de changement transformationnel dans nos façons de penser et d'agir. La solidarité, la justice et l'égalité doivent désormais être la règle du jeu. 

Photo Collection Stay Close(d) by IED