Por Sol Castagnino, Asistente en gestión de proyectos, Forus

Como red, Forus cuenta con una gobernanza excepcionalmente diversa. Los miembros del Consejo de Forus vienen de 15 países diferentes, y cada uno de ellos aporta sus propios antecedentes y perspectivas. En abril, Forus celebró su Asamblea General en formato virtual y eligió el nuevo Consejo para 2021-2023. Felicidades a todos los nuevos miembros.

La última vez que el Consejo pudo reunirse en persona fue en octubre de 2019; luego sucedió la pandemia de Covid, suspendiendo todas las oportunidades de viaje. Desde entonces, el Consejo ha continuado reuniéndose en línea cada semestre. El jueves 11 de marzo de 2021, Forus organizó un seminario web sobre "Gobernar una red", en el que participaron aproximadamente 68 participantes de 28 miembros de Forus, que se unieron desde todo el mundo. Esta fue una oportunidad única para que los directores generales, los presidentes y otros representantes de las juntas directivas de las plataformas nacionales de ONG y las coaliciones regionales se conocieran y compartieran experiencias. Este evento permitió organizar una reflexión colectiva sobre las realidades de trabajar para una ONG en un contexto particularmente problemático, que se centró en cinco de las prioridades actuales de nuestra red.


Trabajar con transparencia y responsabilidad

Naila Farouky (Presidenta de la red WINGS (Worldwide initiative for Grantmaker support) y Directora General del Foro de Fundaciones Árabes), la oradora principal del evento, habló con pasión sobre sus experiencias y desafíos como miembro de un Consejo. [Puede encontrar su discurso en Youtube.]

Destacó el peso del entorno sociopolítico en las actividades de las ONG en el mundo árabe. Los conceptos de rendición de cuentas y transparencia se entienden de forma diferente en los distintos contextos, y en algunos casos, para las organizaciones filantrópicas, "la falta de transparencia no se debe a razones nefastas, sino que es en realidad un modo de sobrevivencia que permite a la entidad hacer el bien". En situaciones como éstas, en las que los gobiernos esperan que las ONG sean muy transparentes, a riesgo de censurarlas o exponer a los defensores de los derechos humanos que trabajan en temas delicados, debemos interrogarnos sobre cómo se practican la rendición de cuentas y la transparencia para reconocer sus distintas modalidades.


Abordar el bienestar del personal

Naila Farouky también habló de cómo los órganos de gobierno abordan la cuestión del bienestar, y de cómo el contexto de la pandemia de Covid-19 la ha hecho, como miembro de la junta directiva, más consciente de los asuntos relacionados con el bienestar físico y mental del personal. Destacó que las relaciones de gobernanza están evolucionando y que es crucial tener en cuenta estos nuevos elementos. Explicó: "Creo que es importante aplicar estos valiosos principios de responsabilidad y transparencia a la forma en que nos relacionamos, profesionalmente, pero también personalmente". 


Promover la inclusión y la diversidad 

En pequeños grupos, los participantes del seminario web debatieron temas importantes para los órganos de gobernanza de las ONG: cuestiones relacionadas con la diversidad cultural y las especificidades debidas a la edad y las transiciones generacionales, con el idioma (especialmente en los países multilingües) y con la representación de las minorías (étnicas, indígenas...). JANIC - Japan NGO Center for International Cooperation (plataforma nacional en Japón) debatió sobre la brecha de edad existente en las ONG entre las viejas generaciones y los jóvenes activistas que se han incorporado en los últimos años, mientras que NFN - NGO Federation of Nepal (plataforma nacional en Nepal) destacó las dificultades vinculadas a la existencia de diversas comunidades, religiones e idiomas en un mismo país. Para responder a estos retos, se están probando nuevos modelos de trabajo, como el modelo de copresidencia utilizado en el consejo de Cooperation Canada (plataforma nacional en Canadá), que permite que las relaciones estén más repartidas entre los distintos representantes y, de ese modo, sean más horizontales.

Sam Worthington (vicepresidente de Forus y director general de Interaction, plataforma nacional en EE.UU.) destacó que formar parte de la junta de una ONG es el papel de liderazgo más importante que se puede tener: es complejo, y puede ser frustrante, requiere estar dispuesto a ser inclusivo, a traer diferentes voces, estar dispuesto a ser participativo, a crear una organización más equitativa no sólo fuera sino también dentro, y a gobernar generando confianza.


Potenciar el papel político de la Junta 

Muchos participantes reflexionaron sobre las crecientes tensiones entre las ONG y los gobiernos en una realidad más restrictiva caracterizada por la reducción o la falta de financiación estatal, la reducción del espacio cívico y los peligros asociados a los Estados autoritarios. Abong - Associação Brasileira de ONGs (plataforma nacional en Brasil), CONGCOOP - Coordinación de ONG y Cooperativas (plataforma nacional en Guatemala) y CNONGD - Conseil National des ONGD de Développement (plataforma nacional en la República Democrática del Congo) reflexionaron sobre cómo la pandemia del COVID-19 hizo emerger las tensiones entre gobiernos y OSC debido a sus diferentes intereses y enfoques. Sobre esto, la Taiwan Alliance in International Development (plataforma nacional en Taiwán) explicó: "El gobierno está pensando de forma política cuando las ONG están pensando en términos de cuestiones de Derechos Humanos".  Esto plantea la cuestión de la necesidad de un papel más político de los miembros de la Junta. Los contextos restrictivos y la focalización en la sociedad civil requieren el liderazgo estratégico y la experiencia de los miembros de la Junta Directiva, en torno al posicionamiento político, el compromiso y la comunicación. 


Adaptar las actividades de la Junta al mundo virtual 

El Covid-19 también ha afectado profundamente al funcionamiento de las Juntas Directivas, provocando la necesidad de adaptarse a una nueva realidad virtual a pesar de que los miembros no siempre tienen acceso a la electricidad o a Internet, y la necesidad de desarrollar una nueva forma de votar y tomar decisiones importantes y una nueva forma de proporcionar apoyo en tiempos de crisis. PFNOSCM - Plateforme Nationale des Organisations de la Société Civile de Madagascar (plataforma nacional de Madagascar) explicó lo difícil que era "hacer circular la información en un país donde sólo menos del 10% de la población tiene acceso a la electricidad y donde la conexión a Internet no siempre es fluida". Esto llevó al SPONG - Secrétariat Permanent des ONG du Burkina Faso (plataforma nacional en Burkina Faso), al FONGTO - Fédération des Organisations Non-Gouvernementales au Togo (plataforma nacional en Togo) y a más miembros a debatir sobre las desigualdades existentes en los accesos a los medios tecnológicos y las formas de comunicación entre miembros.


En conclusión, lo que se observó en este seminario web es que podemos aprender mucho los unos de los otros al compartir aprendizajes, retos y perspectivas culturales sobre la gobernanza. Este fue el primer evento de este tipo organizado por la red y resultó ser un éxito y de gran interés para nuestros miembros. Esperamos poder volver a ofrecer un espacio para estas importantes conversaciones con el fin de promover aún más los intercambios y el aprendizaje entre pares en el futuro.