escrito por Estefania Sierra Santamaria, de Forus y Franziska Schwarz, asesora de salvaguardia del sector de ONGs 

Para la misión de la que se encargan las organizaciones de la sociedad civil (OSC) - como Forus y sus miembros - (crear un mundo más justo, sin pobreza, desigualdad ni injusticia) es fundamental el respeto por la seguridad, el bienestar y los derechos de las personas con las que trabajamos: las comunidades a las que queremos apoyar, nuestros socios, personal, voluntarios y todas las personas implicadas.  Normalmente, se considera que la salvaguardia y la seguridad de las personas es responsabilidad de las organizaciones; que se aseguren de que el personal, las operaciones y los programas no causen daño a las comunidades ni las expongan a abusos o explotación.


Aunque mantener la seguridad de las personas siempre ha estado entre las prioridades de las OSC y muchas organizaciones han desarrollado planes de salvaguardia, cuestiones como el abuso y la explotación sexual siguen siendo responsabilidad del sector de desarrollo internacional y del sector de ayuda. En consecuencia, muchas plataformas del sector han estado trabajando con sus miembros para ayudar a las organizaciones, y al propio sector, a mejorar las prácticas y políticas de salvaguardia, así como a abordar problemas a largo plazo más profundos relacionados con el poder, el género y la seguridad dentro de nuestras culturas y formas de trabajar.


En relación con este tema, 23 representantes de plataformas nacionales y coaliciones regionales participaron en un seminario web organizado por Forus sobre salvaguardia el 7 de febrero de 2019, coordinado por BOND (Reino Unido), con ponentes de Coordinadora (España), InterAction (Estados Unidos) y Global Fokus (Dinamarca), 4 organizaciones pertenecientes a la red Forus. El trabajo que realizan nuestros miembros para la salvaguardia es muy diverso, e incluye iniciativas como adaptar el código de conducta de su organización, asumir compromisos, establecer canales de denuncia, o crear grupos de trabajo para diseñar prácticas de salvaguardia, entre otras.  


En vista de la gran diversidad de los miembros que conforman las plataformas nacionales, todos los participantes de este seminario web coincidieron en la necesidad de trabajar en las prácticas de salvaguardia todos juntos, y no unilateralmente. Esta valiosa experiencia de compartir prácticas y de pensar colectivamente sobre la salvaguardia a través del seminario web supuso el primer paso para reunir nuestros conocimientos sobre el tema, así como identificar maneras para que las plataformas apoyen a sus miembros a la hora de aplicar buenas prácticas y políticas de salvaguardia. En este sentido, los participantes se mostraron dispuestos a contar con una plataforma de referencia a través de la cual poder compartir fácilmente recursos, herramientas, guías o estrategias para trabajar con sus miembros y, a su vez, aprender de sus compañeros. Muy pronto se propondrá la plataforma en línea piloto para todos los miembros de Forus. Esta plataforma permitirá un intercambio muy provechoso dentro de la red Forus con el fin de garantizar que las organizaciones cuenten con las directrices, las herramientas y los recursos necesarios para prevenir el acoso, el abuso y la explotación sexual dentro del sector del desarrollo internacional.  

Tanto Forus como sus miembros mantienen el compromiso de cooperar en el desarrollo de esta plataforma de intercambio y de organizar una serie de actividades, desde seminarios web hasta grupos de trabajo, para arrojar luz sobre este tema y trabajar en el empoderamiento de las OSC para aplicar prácticas más efectivas para la salvaguardia, pues se trata de un problema continuado que exige una acción colectiva inmediata.