Por Sarah Hénon, Encargada de Desarrollo 


Desde el otoño de 2019, Forus y nuestros miembros africanos han emprendido un valioso viaje de estudio para explorar las dinámicas de la sociedad civil en África. Trabajamos con el equipo del Centro para el Desarrollo y la Capacitación Internacionales (CIDT) de la Universidad de Wolverhampton, dirigido por el Dr. Aurelian Mbzibain, con los investigadores Téodyl Nkuintchua, Sarah Thomas y Habiba Mohamed, para comprender mejor las redes y plataformas africanas, y cómo fortalecer la colaboración en Forus. 


El estudio fue un ejercicio de escucha profunda hacia los miembros de Forus en África. El equipo de investigación nos llevó a hacer las preguntas difíciles y a echar un vistazo equilibrado tanto a los fortalezas a las áreas de oportunidad. Por su perspicacia y franqueza, deseo agradecer sinceramente al brillante equipo del CIDT, y a todos los miembros africanos de la red Forus que contribuyeron con sus ideas: desde las 6 plataformas que recibieron al equipo de investigación en sus países, incluyendo CNONGD (RDC), CFRONG (Benin), ZCSD (Zambia), TANGO (Gambia) y CILONG (Chad), otras 14 plataformas que participaron en entrevistas y debates, a las delegaciones de la UE de más de 10 países, expertos independientes y las organizaciones que son miembros de las plataformas.  


En julio de 2020, celebramos dos seminarios web, en inglés y francés, para discutir las conclusiones preliminares con los miembros africanos anglófonos y francófonos, e identificamos algunas formas interesantes de fortalecer nuestra colaboración. A continuación compartimos 5 áreas clave que fueron discutidas, y 5 formas de avanzar tras el estudio. El resumen ejecutivo completo de los resultados estará disponible pronto en inglés y francés. 


Algunos de los puntos clave de discusión fueron: 


1. La proliferación de plataformas de la sociedad civil y el crecimiento de nuevas formas de sociedad civil (como los movimientos): estos plantean la cuestión de ¿cómo definir "sociedad civil"? Más allá de una cuestión académica, tiene importantes repercusiones en la promoción de un entorno favorable para la sociedad civil, en un momento en que muchos gobiernos y parlamentarios africanos están impulsando leyes para regular, y a veces limitar, las voces de la sociedad civil.  


2. Equilibrar la inclusión y la eficiencia: esta es una tensión clave para las redes. Todas las plataformas quieren moverse rápidamente y ser ágiles, al mismo tiempo que pretenden ser inclusivas y asegurarse de que nadie se quede atrás. ¿Cuál es el equilibrio entre hacerse "más grande" y "más ágil", y qué significa esto para la representatividad? 


3. Equilibrar el enfoque técnico con el enfoque político: las plataformas nacionales deben encontrar un equilibrio entre su rol de proveedor de servicios técnicos a los miembros, y ser una poderosa plataforma de incidencia política en un entorno político complejo. Ambas áreas son importantes y pueden alimentarse mutuamente, para que las plataformas actúen como interlocutores legítimos y creíbles del gobierno.  


4. La indidencia a nivel regional: como crear un programa de promoción compartido a nivel regional sin "diluir" las cuestiones hasta el denominador más común. Las plataformas nacionales africanas tienen buenas experiencias en el desarrollo de acciones comunes, en las que cada actor aprovecha sus conocimientos especializados. ¿Cómo se puede seguir apoyando y dotando de recursos a través de acciones transnacionales, permitiendo al mismo tiempo que surjan contextos y especificidades únicos? 


5. Apoyar la adaptación de las plataformas: dado que la sociedad civil evoluciona constantemente, es importante que las plataformas también se adapten. Para ello se requieren procesos sólidos de renovación del liderazgo, métodos innovadores de vinculación con los jóvenes y los movimientos sociales, y la capacidad de asumir y responder a nuevas iniciativas y cuestiones.  


Proponemos 5 formas de avanzar tras el estudio: 


1. Seguir convocando debates sobre la sostenibilidad financiera, ya que la cuestión de los recursos sigue siendo fundamental. Una esfera de interés fundamental entre nuestros miembros es el intercambio de experiencias de plataformas nacionales que reciben apoyo financiero de su propio gobierno, y otras formas de diversificar la financiación y aprovechar los recursos africanos. 


2. Profundización de los debates sobre el papel de las plataformas creadas por instituciones estatales y multilaterales, ya sean gobiernos nacionales o la UE. Forus y nuestros miembros continuarán el diálogo con nuestros aliados institucionales sobre este tema, así como mediante un estudio en curso sobre el papel de las plataformas en la promoción de un entorno favorable para la sociedad civil.  


3. Apoyar a los miembros en la gestión de la diversidad y las tensiones que surgen entre las diferentes organizaciones, incluidas las organizaciones religiosas, las de LGBTQI y las feministas. Forus explorará formas de mejorar la solidaridad y la cohesión dentro de los movimientos de la sociedad civil, para asegurar que las plataformas puedan incluir una gama diversa de organizaciones a pesar de las diferencias. 


4. Facilitar los debates con plataformas de otros continentes, para explorar tanto los puntos comunes como las diferencias con los miembros de Forus en Asia, el Pacífico, América Latina y Europa. Se compartirán las experiencias y enseñanzas del continente africano, especialmente con ocasión de la Asamblea General de 2021. 


5. Proseguir nuestra labor de promoción de financiamiento para el desarrollo de capacidades, y en particular el desarrollo de la capacidad institucional. La labor de promoción de Forus, incluso en torno a los ODS 16 y 17, seguirá haciendo hincapié en que los recursos deben destinarse al desarrollo de la capacidad de las organizaciones, para lograr una sociedad civil africana floreciente y sostenible.  


Confiamos en que los resultados de este estudio nos permitirán fortalecer el compromiso y el liderazgo de las plataformas africanas dentro de la red y, a largo plazo, la influencia de la sociedad civil africana en el escenario mundial. Forus se dedica a escuchar a sus miembros y a desafiarnos continuamente a mejorar nuestro modelo y nuestros enfoques. Esperamos poder repetir ejercicios de escucha similares con miembros de Asia, América Latina, el Pacífico y Europa en los próximos años. 


Foto: "Ejercicio participativo durante el taller de Gaborone (Botswana), marzo de 2020".